BFTU JOINS THE GLOBAL DAY OF ACTION IN SOLIDARITY WITH WORKERS AND ZCTU LEADERS

SHARE   |   Wednesday, 23 September 2020   |   By Thusang Butale
Thusang Butale Thusang Butale

BFTU JOINS THE GLOBAL DAY OF ACTION IN SOLIDARITY WITH WORKERS AND ZCTU LEADERS

 
1 September 23rd, 2020 has been slated as Global Day of Action bthe International Trade Union Conference- Africa Regional Organisation (ITUC-Africa) in solidaritwith the workers of Zimbabwe and supports the Zimbabwe Congress of Trade Union(ZCTU) demandtthe Zimbabwean government. BFTU as an affiliate of ITUC-Africa has earnestly heeded to the call.
 

2.   On the 17th September 2020 BFTU wrote a letter of enquiry to the Ministry of International Affairand Cooperation in an effort to engage with the Botswana Government on specific concerns thawe have regarding the situation in Zimbabwe. The Ministry has not responded to the letter to date.

3.   Th global  day  o action  is  intended  t raise  union  voices  in  solidarit wit th workers  of Zimbabwean and BFTU has therefore joined global federations and wrote to President Emmerson Munangagwa of Zimbabwe condemning in strongest possible terms what we view as blatant violation of human rights, intimidation tactics and high handedness by his government in dealinwit recen peaceful  protest b workers  in  that  country  includin leaders  of  th Zimbabwe Congress of Trade Union(ZCTU).

4.   We  remain  appalled  that   democratic  governmen can  translat an criminalize  trade  union actions to the extent of labelling a recognized workers’ organization as a terrorist organisationMuch less so cominfrom the rulinparty (ZANU PF) of which the President is the First Secretarydespithis peddling liberation-struggle credentials.

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5.    The listing of the ZCTU President Mr. Peter Mutasa by the Zimbabwean Police as a wanted-persoin July this year (2020) alongside with last year’s charges subverting a constitutionally elected government, are poignant pointerto the arbitrariness of government in respondinto divergent views.

6.   We are concerned bthe government of Zimbabwe’s unrelenting attitude and intensification of itcrackdown on critics especially Trade union leaders and workinpeople which only emboldens dissent and worsens the situation rather than enable constructive resolution of the situation in Zimbabwe.

7.   Furthermore, it is disconcerting to note the downward sliding of wages and living standards oordinary people and workers within two years of President’s Munangagwa’s tenure of office froUS$400 to a paltry US$30 per month.

8.   In  addition whilst  mos countries  are  seize wit developing  measures  to  equi their  health services in response to covid-19 pandemic, Zimbabwe doctors and nurses have been on strike since June 2020 in demand for better wages and personal protective equipment (PPE). The President haopted to ignore their plight and rather arraigned their leaders before thcourts on account of the role in the strike.

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9.   Rather than take advantage of the State of Public Emergency (SOPE) to clamp down on critics for exposing corruption in the procurement of covid-19 test kits and vital medicines and for exercisinfreedom of speech, we urge the President to seriously consider allowindialogue for an amicable and political solution to establish a new social contract with the Zimbabwean people.

10. BFTU supports the demands by ITUC- Africa and ZCTU for to the Zimbabwean governmento:

a. Stop the continued arrests, abductions, intimidation, harassment, torture and judiciapersecution of the trade unionists, their families and civil society organisations and to stop labelling them as terrorists.

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b.   Respect human rights and the rule of law and allow citizens to exercise their rights tfreedom of association, expression and peaceful assembly, including the righto strike.

c.   Implement in full, the recommendationothe ILO Commission of Inquiry of 2009. d.   Paworkers with a valuable currency linked to the poverty datum line.

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e.  Allothe African Union, the Southern African Development Communit(SADC) anthe International Labour Organisation to expeditiously facilitate and mediate an all-inclusivnational dialogue to resolve the socio-economic and political crisis in Zimbabwe.

11. In conclusion we are also disappointed by the role and stance that the Botswana Government haadopted in dealing with the Zimbabwe issue. It goes against all the ideals that our fore fathers have taughus on caring for our neighbours taking into cognisant that their woes will spill over and affecus as well. We are a country that houses the SADC secretariat and currently chairing the SADorgan on politics, defence and security cooperation. This means we neeto be at thfore front idealing with the Zimbabwe issue.

Aluta continua.

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Long live workers struggle, Long Live Zimbabwean Workers

Solidarity Forever.

SIGNED:

Thusang Butale (Mr)

Secretary General